มูลนิธิของ บิล เกตส์ ทุ่มเงินเกือบ 6,600 ล้านบาท เพื่อวิจัยและพัฒนา “สุขภัณฑ์ยุคใหม่”

ถึงแม้ว่าโลกจะมีวิวัฒนาการก้าวล้ำไปมาก แต่เรื่องของสุขภัณฑ์ในห้องน้ำนั้นแทบจะไม่มีพัฒนาการอะไรเลยในช่วงที่ผ่านมา ซึ่งมหาเศรษฐีอย่าง บิล เกตส์ สนใจที่จะพัฒนานวัตกรรมของสุขภัณฑ์ยุคใหม่

ภาพจาก Pixabay

Bill & Melinda Gates มูลนิธิของมหาเศรษฐีชาวสหรัฐฯ ได้ทุ่มเงินกว่า 200 ล้านเหรียญสหรัฐ หรือเกือบ 6,600 ล้านบาท ในช่วงเกือบ 7 ปี เพื่อวิจัยและพัฒนาสุขภัณฑ์ยุคใหม่ เนื่องจากปัจจุบันผลิตภัณฑ์สุขภัณฑ์แทบจะไม่มีการพัฒนานวัตกรรมใดๆ เลยในรอบหลายสิบปีที่ผ่านมา

เม็ดเงินส่วนหนึ่งของมูลนิธิได้มอบให้กับ California Institute of Technology เพื่อวิจัยและพัฒนาห้องน้ำยุคใหม่ที่แปลงสภาพ อุจาระ ปัสสาวะ ให้กลายเป็น ไฮโดรเจน สามารถนำพลังงานเหล่านี้กลับมาใช้ได้ ยังรวมไปถึงการพัฒนาเทคโนโลยีห้องน้ำที่ไม่ใช้น้ำ และใช้สารเคมีเพื่อที่จะย่อยของเสีย และเปลี่ยนให้เป็นปุ๋ย ก็อยู่ในความสนใจของมหาเศรษฐีรายนี้ด้วย

ระบบกำจัดของเสียของมนุษย์ในปัจจุบันนั้นต้องใช้น้ำ และรวมไปถึงอาจต้องต่อกับระบบท่อน้ำทิ้ง ทำให้มีโอกาสที่ของเสียเหล่านี้ลงสู่ธรรมชาติ กลายเป็นปัญหาใหญ่ขึ้นไปอีก

สุขอนามัยที่ดีสร้างเศรษฐกิจที่ดี

ประเด็นที่ บิล เกตส์ สนใจในเรื่องสุขอนามัย ส่วนหนึ่งมาจากการขยายตัวของเมือง โดยเฉพาะในประเทศที่กำลังพัฒนา เช่น อินเดีย ปากีสถาน บังคลาเทศ ฯลฯ โดยเฉพาะระบบสาธารณูปโภครวมไปถึงสภาพระบบสุขาภิบาลที่ส่วนใหญ่ไม่ค่อยดีเท่าไหร่นัก

ปัญหาห้องน้ำที่ไม่ถูกสุขลักษณะยังได้สร้างความหมักหมม สร้างปัญหาเชื้อโรคหลายๆ ชนิด ไม่ว่าจะเป็นพยาธิ โรคบิด ไทฟอยด์ ฯลฯ ในแต่ละปีนั้นโลกได้สูญเสียเงินไปประมาณ 233,000 ล้านเหรียญสหรัฐ เป็นค่าใช้จ่ายที่เกี่ยวข้องกับอาการเหล่านี้ เนื่องจากปัญหาสุขอนามัยต่ำในหลายๆ พื้นที่

Guy Hutton ที่ปรึกษาด้านสุขอนามัย ของ Unicef ได้กล่าวว่า ประชากรทั่วโลกกว่า 2,300 ล้านคน ไม่สามารถเข้าถึงระบบสุขาภิบาลที่ดี ซึ่งเรื่องนี้มองข้ามไม่ได้ และยังเป็นโอกาสใหม่ๆ ด้วย

องค์การอนามัยโลกได้เคยประเมินว่าถ้าหากมีการลงทุนในระบบสุขาภิบาลทุกๆ 1 ดอลลาร์สหรัฐ ผลตอบแทนทางเศรษฐกิจที่กลับมาจะสูงมากถึง 5.50 ดอลลาร์สหรัฐ 

นอกจากนี้ธนาคารโลก ธนาคารเพื่อการพัฒนาเอเชีย รวมไปถึงธนาคารเพื่อการพัฒนาแอฟริกา ได้ตกลงที่จะเพิ่มเงินลงทุนในด้านระบบสุขาภิบาลในทวีปเอเชีย รวมไปถึงทวีปแอฟริกาด้วย ซึ่งระบบสุขาภิบาลที่ดีขึ้นทำให้ไม่ต้องมีผู้เสียชีวิตมากถึง 5 แสนราย

โอกาสของบริษัทสุขภัณฑ์

หลายๆ บริษัทเริ่มได้พัฒนาและได้นำชุดสุขภัณฑ์มาโชว์ในงาน Toilet Expo ในประเทศจีน ผลิตภัณฑ์เหล่านี้เริ่มมีการพัฒนาเทคโนโลยีใหม่ๆ ไม่ว่าจะเป็นการลดเชื้อแบคทีเรียต่างๆ ในระบบกำจัดสิ่งปฏิกูล ซึ่งมีบริษัทที่นำสุขภัณฑ์ยุคใหม่มาอวดโฉมและพร้อมจำหน่ายในเร็วๆ นี้ ไม่ว่าจะเป็น SCG ของไทย LIXIL จากประเทศญี่ปุ่น ยังรวมไปถึงอีกหลายบริษัทจากประเทศจีน และอินเดีย ซึ่งกำลังให้ความสำคัญในเรื่องนี้

บิล เกตส์ กล่าวถึงเรื่องนี้ว่า “เราไม่ต้องถามถึงว่าเทคโนโลยีของห้องน้ำมาไกลแค่ไหน แต่ตอนนี้เราจะสามารถผลิตสุขภัณฑ์ที่มีเทคโนโลยีที่ดีเหล่านี้จำนวนมากได้อย่างไรในอนาคต”

ซึ่งมหาเศรษฐีชาวสหรัฐได้เปรียบเทียบเหมือนโทรศัพท์มือถือที่แพร่หลายอย่างรวดเร็ว ทำให้เกิดนวัตกรรมใหม่ๆ ซึ่งเขาหวังไว้กับผลิตภัณฑ์อย่างสุขภัณฑ์จะเป็นอย่างนั้นเช่นกัน

ที่มาBloombergBill & Melinda Gates Foundation

ติดตามข่าวสารจาก Brand Inside ได้จาก Facebook ของเรา

from:https://brandinside.asia/why-bill-melinda-gates-foundation-spent-200-million-to-research-toilet/

Advertisements